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Cosa succederà all’industria automobilistica?

Bob Lutz, ex vicepresidente di General Motors, scrive che l’industria automobilistica così come la conosciamo finirà nel prossimi 15-20 anni. Non servirà che il pubblico accetti la transizione dall’inizio, basterà che lo facciano le grandi aziende — Uber, FedEx, UPS, etc.

Gli spostamenti avverano per mezzo di moduli standardizzati, i produttori di questi moduli (= le aziende automobilistiche che riusciranno ad adattarsi) perderanno importanza, profitti e potere rispetto ai gestori del servizio — gli Uber e Amazon del futuro:

The companies that can move downstream and get into value creation will do OK. But unless they develop superior technical capability, the manufacturers of the modules, the handset providers, if you will, will have their specifications set by the big transportation companies.

The fleets will say, “We want a module of a certain length, a certain weight and a certain range. They will prescribe the mileage and the acceleration and take bids.”


Uber ha acquistato Otto

Uber ha acquistato Otto, un’azienda che si occupa di camion che si guidano da soli, fondata da Anthony Levandowski, una delle prime persone a lavorare alla macchina che si guida da sola di Google.

Da un’intervista di alcuni mesi fa, a Anthony:

Trucks are unsexy, and that’s why we’re doing it. It is old technology, and a huge market with a lot of deep issues around cost. But first and foremost, there’s a big societal component. Trucks cover 5.6% of all highway miles but cause 9.5% of all fatalities, and about half of truckers are away from home 200 nights a year, sleeping in parking lots and rest areas.

Because of federal regulations, a truck can only drive 11 hours a day today with a single driver. After 10 hours, the accident rate goes exponentially higher. If we can make it drive safely 24/7, more than doubling its capacity and utilization, that’s a very strong financial argument.

I camion che si guidano da soli, per il trasporto merci, sono più prossimi rispetto alla macchina che si guida da sola. Come vantaggio, hanno che devono spostarsi soprattutto in strade larghe e prive dei pedoni e degli ostacoli di cui le città sono pieni — più facili da mappare, quindi, e con meno variabili.


Come funziona una Tesla in modalità Autopilot

Marco Arment, che possiede una Tesla Model S, spiega cosa è in grado di fare una Tesla ora come ora. Mentre per via dell’hype a volta se ne parla come di un’auto che si guida da sola, la realtà è ben diversa: secondo Arment è proprio questo hype che potrebbe causare i danni maggiori, inducendo i guidatori a distrarsi e ad affidarsi con troppo entusiasmo a una funzionalità ancora in beta e poco sicura.

Autosteer è la funzionalità che ha fatto discutere di recente, a causa di un incidente mortale — ed è probabilmente ciò a cui tutti si riferiscono quando parlano di Autopilot. Grazie a Autosteer l’auto è in grado di riconoscere i segnali stradali e di posizionarsi automaticamente al centro delle corsie — la macchina procede insomma da sola, seppur Tesla richieda che il guidatore mantenga le mani sul volante.

Secondo Arment, dato come funziona per il momento, è quasi sorprendente che Autosteer sia legale:

Autosteer is a strange feeling in practice. It literally turns the steering wheel for you, but if you take your hands off for more than a few minutes, it slows down and yells at you until you put your hands back on the wheel. It’s an odd sensation: You’ve given up control of the vehicle, but you can’t stop mimicking control, and while your attention is barely needed, you can’t safely stop paying attention.

It’s automated enough that people will stop paying attention, but it’s not good enough that they can. You could say the same about cruise control, but cruise control feels like an acceptable balance to me, whereas Autosteer feels like it’s just over the line. History will probably prove me wrong on that, but it feels a bit wrong today. […]

While I like using Autosteer on long highway trips, frankly, I’m amazed that it’s legal. I don’t think it’s a big enough advance over adaptive cruise control to be worth the risks in its current implementation. I’m scared for what will happen to Tesla and the progress of autonomous driving as more people use Autosteer in situations it’s not good at, or as a complete replacement for paying attention.


I camion che si guidano da soli stanno per arrivare, e automatizzeranno milioni di posti di lavoro


Shipping a full truckload from L.A. to New York costs around $4,500 today, with labor representing 75 percent of that cost. But those labor savings aren’t the only gains to be had from the adoption of driverless trucks.

Where drivers are restricted by law from driving more than 11 hours per day without taking an 8-hour break, a driverless truck can drive nearly 24 hours per day. That means the technology would effectively double the output of the U.S. transportation network at 25 percent of the cost.

L’incentivo economico di un camion che si guida da solo è troppo alto perché non succeda. Oltretutto mentre costruire un’auto in grado di districarsi fra le strade intricate e trafficate di una città è complesso, muoversi in autostrada, fra le città, è una questione più semplice — accadrà molto prima.


Le macchine che si guidano da sole arriveranno presto per alcuni, fra anni per altri

Chris Urmson, a capo del progetto della self-driving car a Google, ha detto che probabilmente arriveranno prima per quelli che abitano in città soleggiate (dato che hanno ancora problemi con la pioggia) e in città con strade molto larghe:

Not only might it take much longer to arrive than the company has ever indicated—as long as 30 years, said Urmson—but the early commercial versions might well be limited to certain geographies and weather conditions. Self-driving cars are much easier to engineer for sunny weather and wide-open roads, and Urmson suggested the cars might be sold for those markets first.

Urmson put it this way in his speech. “How quickly can we get this into people’s hands? If you read the papers, you see maybe it’s three years, maybe it’s thirty years. And I am here to tell you that honestly, it’s a bit of both.”


Macchine che si guidano (quasi) da sole

Steven Levy ha fatto un giro su una delle macchine che si guidano (quasi) da sole di Google. Dopo il progresso iniziale, ora Google sta lavorando a tutti i problemi minori, quel 5% rimanente del lavoro che probabilmente richiederà lungo tempo. I veicoli sono più o meno in grado di muoversi in autostrada, ma ancora faticano molto in città  — hanno un problema con la pioggia o, ad esempio, le foglie sull’asfalto:

At one point, the car drove over a small pile of leaves that had blown into its path, without breaking its pace. After the drive, Dolger and Fairfield told me that moment represented a ton of work. Apparently, for a very long time, SDCs regarded such harmless biomass as obstacles to be avoided, and the newfound ability to roll right over a bit of dead foliage was one of the more recent triumphs of technology.

Dopo aver viaggiato “al volante” di una di queste macchine per una giornata — e essersi reso conto di quanto sia necessario rimanere in allerta per eventualmente, in caso di errore del computer di bordo, riprendere il comando manuale — Levy dice di aver aggiustato le sue previsioni su quanto ci vorrà prima che la macchina che si guida da sola arrivi: da presto a più tardi.


Quanto manca alle macchine che si guidano da sole?

The Economist:

In a report ahead of the Las Vegas and Detroit shows, Morgan Stanley, an investment bank, said the motor industry was being disrupted “far sooner, faster and more powerfully than one might expect.” […]

Mr Fields [Ford’s CEO] is talking about autonomous cars being ready to roll by 2020. More conservative car bosses add five years. […]

Barclays, another bank, forecasts that the fully driverless vehicle will result in the average American household cutting its car ownership from 2.1 vehicles now to 1.2 by 2040. A self-piloting car may drop off a family’s breadwinner at work, then scuttle back to pick up the kids and take them to school. The 11m or so annual sales of mass-market cars for personal ownership in America may be replaced by 3.8m sales of self-driving cars, either personally owned or part of taxi fleets, Barclays thinks.

Scriveva su Twitter il caro Elon, oggi:

In ~2 years, summon should work anywhere connected by land & not blocked by borders, eg you’re in LA and the car is in NY.


La vista dal sedile frontale

Chris Urmson, che dal 2009 lavora alla macchina che si guida da sola di Google:

We’ve heard countless stories from people who need a fully self-driving car today. We’ve heard from people with health conditions ranging from vision problems to multiple sclerosis to autism to epilepsy who are frustrated with their dependence on others for even simple errands. One woman in Southern California who lost her ability to drive 15 years ago tells us, “my life has become very expensive, complicated, and restricted” since she had to start paying drivers and enduring long waits for buses and trains. Multiple veterans have come home from defending our country only to have their return to normal life challenged by their inability to drive themselves around in a car. And the elderly worry about having to give up their car keys someday.

As for those of us who can drive, we’re not happy either. California has some of the most enjoyable driving roads in the world, but that’s a tiny fraction of a typical resident’s driving experience. Most of the time we’re stuck in the ugly tedium of a freeway commute or sitting at endless stoplights. We’re all too familiar with that quiver of nervousness when we realize we’re near a weaving driver who’s either had a few too many drinks or is distracted by their phone. Having a self-driving car shoulder the entire burden of getting from A to B — and knowing that many other vehicles out there are also navigating autonomously — could make a big difference.

Urmson aveva già scritto alcuni mesi fa un post su Medium dando alcuni aggiornamenti e riflessioni sullo stato del progetto.

(Leggi anche: ‘Le macchine che si guidano da sole sono inevitabili‘)


Il dilemma etico delle macchine che si guidano da sole


Il dilemma etico delle macchine che si guidano da sole

Come deve comportarsi una macchina che si guida da sola, in caso di incidente? Deve massimizzare la sicurezza di chi la guida — tentando di salvare il guidatore/passeggero ad ogni costo — oppure optare per un’incidente che causa la morte del numero minore di persone — magari, così facendo, decidendo una brutta sorte per il guidatore?

Mentre quando è un umano alla guida, la reazione a un incidente viene appunto interpretata come una reazione, una macchina che si guida da sola prenderà una decisione, stabilita magari anni prima da chi l’ha programmata. Mettiamo Tesla facesse macchine che salvano il maggior numero di persone, mentre Apple si concentrasse sulla vita del guidatore: voi quale comprereste?

È, questo, il classico problema del carrello ferroviario.


Il ministro dei trasporti del Regno Unito ha introdotto nuove regole per permettere test su strada delle macchine che si guidano da sole


“Real world” tests of driverless cars can begin immediately on UK roads, the government has announced.

The Department for Transport has published a set of rules that it says will allow the UK to become a world leader in driverless technology.

Leggi anche: “Le macchine che si guidano da sole sono inevitabili“.


Luce verde


Luce verde

Il primo prototipo della macchina che si guida da sola di Google arriverà nelle strade della California (Mountain View) questa estate — fino ad oggi Google sperimentava con Lexus equipaggiate del necessario per guidarsi da sole.


La vista dal sedile frontale

Chris Urmson, a capo dello sviluppo della macchina che si guida da sola di Google, racconta su Medium a che punto si trova il progetto per quanto riguarda la sicurezza stradale.

Pare che i problemi maggiori sorgano con incidenti minori — come tamponamenti — per questo non ben documentati ufficialmente. Quello che importa è che la macchina che si guida da sola non ne ha mai causato uno; ha subito in sei anni sei incidenti minori, e la colpa era sempre nostra:

If you spend enough time on the road, accidents will happen whether you’re in a car or a self-driving car. Over the 6 years since we started the project, we’ve been involved in 11 minor accidents (light damage, no injuries) during those 1.7 million miles of autonomous and manual driving with our safety drivers behind the wheel, and not once was the self-driving car the cause of the accident.


Il futuro delle macchine che si guidano da sole, secondo Elon Musk


Il futuro delle macchine che si guidano da sole, secondo Elon Musk

Una conversazione recente fra il CEO di NVIDIA e Elon Musk.


Apple sta lavorando a una macchina?

Il WSJ riporta — stando ad alcune sue fonti — che Apple abbia diverse persone sotto “Project Titan”, dietro cui ci sarebbe una macchina (self-driving o no, non si capisce bene al momento):

“There are products that we’re working on that no one knows about,” Chief ExecutiveTim Cook told interviewer Charlie Rose in September. “That haven’t been rumored about yet.” […]

Mr. Cook approved the car project almost a year ago and assigned veteran product design Vice President Steve Zadesky to lead the group, the people familiar with the matter said. Mr. Zadesky is a former Ford engineer who helped lead the Apple teams that created the iPod and iPhone.

Mr. Zadesky was given permission to create a 1,000-person team and poach employees from different parts of the company, one of the people familiar with the matter said. Working from a private location a few miles from Apple’s corporate headquarters in Cupertino, the team is researching different types of robotics, metals and materials consistent with automobile manufacturing, the people said.

Boh. Solamente R&D? (gli investimenti sotto Tim Cook in Research  & Development sono saliti del 36% solo nell’ultimo anno)


Sei impressioni sulla macchina che si guida da sola di Google

Matthew Inman (aka The Oatmeal) ha avuto l’opportunità di provare la macchina che si guida da sola di Google in anteprima. La ha trovata molto timida e prudente. Ha raccolte le sue impressioni, divise in sei punti, sul suo blog. Questo è l’ultimo:

The unfortunate part of something this transformative is the inevitable, ardent stupidity which is going to erupt from the general public. Even if in a few years self-driving cars are proven to be ten times safer than human-operated cars, all it’s going to take is one tragic accident and the public is going to lose their minds. There will be outrage. There will be politicizing. There will be hashtags.
It’s going to suck.

But I say to hell with the public. Let them spend their waking lives putt-putting around on a crowded interstate with all the other half-lucid orangutans on their cell phones.

I say look at the bigger picture. All the self-driving cars currently on the road learn from one another, and each car now collectively possesses 40 years of driving experience. And this technology is still in its infancy.


Quello che la macchina di Google non può fare

Non è brava a evitare scoiattoli e animali piccoli, non può portarvi in montagna (almeno fino a quando non risolvono il problema che nebbia, neve e pioggia causano ai sensori) e se perde la connessione alla rete torna ad essere una macchina normale.

Poi però, scrive WIRED, è brava ad evitare i ciclisti ed è stata programmata per non rispettare la legge in certe situazioni: in autostrada, va un po’ sopra il limite consentito.

Turns out self-driving cars tend to be too polite. Google noticed that at four-way stops, the car stayed behind the stop line, waiting for its turn. Naturally, human drivers, seeing it just sitting there, took advantage and crossed ahead of it. So the team rejiggered the car to slowly inch forward at stop signs, signaling to other drivers that it wants its turn.


Non ne hai avuto abbastanza?