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Alcuni consigli su come gestire il ‘notch’

Max Rudberg propone diversi accorgimenti per gestirlo al meglio, e farsene una ragione. Perché, del resto, Apple non vuole che lo si nasconda:

Apple writes in the HIG: “Don’t attempt to hide the device’s rounded corners, sensor housing, or indicator for accessing the Home screen by placing black bars at the top and bottom of the screen.

In the Designing for iPhone X video, posted by Apple after the X’s announcement, Mike Stern says: “Your app or game should always fill the display that it runs on. Placing black bars at the top or bottom of the screen makes your app feel small, cramped, and inconsistent with other apps on iPhone X”.


È arrivato il momento di portare Gatekeeper su iOS?

Come probabilmente avete già letto, Apple in Cina ha rimosso dal proprio App Store i VPN non autorizzati dal governo cinese. Non penso che opporsi sarebbe servito a molto: credo sia plausibile assumere che avrebbe portato o a un veto di vendita sull’iPhone, o a un blocco completo dei servizi web di Apple.

A questo punto, però, mi sembra ovvio che l’App Store rappresenti un problema: permette a governi di Paesi meno democratici di esercitare e forzare un controllo sull’OS. Come sottolinea John Gruber:

The App Store was envisioned as a means for Apple to maintain strict control over the software running on iOS devices. But in a totalitarian state like China (or perhaps Russia, next), it becomes a source of control for the totalitarian regime.

Non credo succederà — porterebbe parte delle vendite fuori dall’App Store — ma Apple dovrebbe implementare su iOS una soluzione simile a Gatekeeper su macOS.


Elogio dell’hardware dell’iPhone

Tyler Cowen sottolinea come nel rendere l’iPhone rivoluzionario abbiano giocato un ruolo rilevante anche varie e diverse innovazioni fatte di atomi; dai materiali utilizzati, al touch screen — importanti tanto quanto le app e il software:

The iPhone is behind the scenes a triumph of mining science, with a wide variety of raw materials and about 34 billion kilograms (75 billion pounds) of mined rock as an input to date, as discussed by Brian Merchant in his new and excellent book “The One Device: The Secret History of the iPhone.” A single iPhone has behind it the production of 34 kilos of gold ore, with 20.5 grams (0.72 ounces) of cyanide used to extract the most valuable parts of the gold.

Especially impressive as a material is the smooth touch-screen, and the user’s ability to make things happen by sliding, swiping, zooming and pinching it — the “multitouch” function. That advance relied upon particular materials, as the screen is chemically strengthened, made scrape-resistant and embedded with sensitive sensors. Multitouch wasn’t new, but Apple understood how to build it into a highly useful product.


L’iPhone visto dai ciechi

David Pogue:

A few years ago, backstage at a conference, I spotted a blind woman using her phone. The phone was speaking everything her finger touched on the screen, allowing her to tear through her apps. My jaw hit the floor. After years of practice, she had cranked the voice’s speed so high, I couldn’t understand a word it was saying.

And here’s the kicker: She could do all of this with the screen turned off. Her phone’s battery lasted forever.


I prossimi iPhone avranno una porta USB-C?

Secondo un articolo del Wall Street Journal i prossimi iPhone abbandoneranno la porta proprietaria Lightning a favore di una porta standard USB-C.

Gruber non ne è convinto — e ha persuaso anche me che non succederà:

If Apple had any plans to switch from Lightning to USB-C, why wouldn’t they have switched last year with the iPhone 7, when they started making tens of millions of pairs of Lightning ear buds? Why did they put a Lightning port on the AirPods case? My expectation has been that iPhones will neverswitch to USB-C — that Apple would stick with Lightning until they can do away with external ports entirely.


Phil Schiller sull’iPhone, 10 anni dopo

When we started on iPhone, we could envision that phones would change forever and get better. We could envision that we could surf the web on them. We could envision that we could get our email. We could envision that it would replace our iPod one day. All those things we could see. But the magical thing that happened along the journey of iPhone is that it also became our most important device in our life. That transition in how we interact with the world is something that I don’t think anyone could completely understand, until we were living with these and using them. – Phil Schiller, Phil Schiller on iPhone’s Launch


La città degli iPhone

Il New York Times esplora l’entità delle operazioni di Apple in Cina – e il coinvolgimento del governo cinese per aiutare Foxconn, con sovvenzioni e infrastruttura, a mettere in piedi la più grande fabbrica di iPhone al mondo:

It all centers on Zhengzhou, a city of six million people in an impoverished region of China. Running at full tilt, the factory here, owned and operated by Apple’s manufacturing partner Foxconn, can produce 500,000 iPhones a day. Locals now refer to Zhengzhou as “iPhone City.”

The local government has proved instrumental, doling out more than $1.5 billion to Foxconn to build large sections of the factory and nearby employee housing. It paved roads and built power plants.

It helps cover continuing energy and transportation costs for the operation. It recruits workers for the assembly line. It pays bonuses to the factory for meeting export targets.


Il design dell’iPhone è parte del brand di Apple

Steve Jobs, nel 2003 al New York Times:

Most people make the mistake of thinking design is what it looks like. People think it’s this veneer — that the designers are handed this box and told, ‘Make it look good!’ That’s not what we think design is. It’s not just what it looks like and feels like. Design is how it works.

John Gruber:

You need to recognize a Porsche 911 as a 911. An iPhone needs to look like an iPhone. The design needs to evolve, not transform. The thing to keep in mind is that the iPhone itself, what it looks like in your hand, is the embodiment of the iPhone brand. There is nothing printed on the front face of an iPhone because there doesn’t need to be. The Apple logo is the company’s logo. The iPhone’s logo is the iPhone itself. […]

A new Rolex needs to look like a Rolex. A Leica needs to look like a Leica. A new Coca-Cola bottle needs to look like a Coca-Cola bottle.

Ben Bajarin:

Similarly, sports car designs are iconic. You know a Porsche 911 when you see one, no matter what year it was made. I feel similarly about Apple sticking with certain design language, and thus establishing it as iconic. Iconic car designs have slight variations year to year, but never dramatic departures from the iconic look. I feel that Apple is on a similar design path.

Il design dell’iPhone è iconico — riconoscibile istantaneamente come un iPhone. Dovremmo aspettarci che cambi con sempre minore frequenza, e che Apple lo migliori con cambiamenti graduali e minori piuttosto che rivisitandolo completamente.


Perché 56mm

L’iPhone 7 Plus ha due fotocamere, a differente lunghezza focale: 28mm e 56mm. 56mm, come nota astramael, è molto simile al campo visivo di un umano — per questa ragione la lunghezza focale più comune su una DSLR è di 50mm:

35mm is an established standard for general photography. It was natural for Apple to target roughly that focal length in 2007, but since then the iPhone camera has mostly featured even wider lenses. Phone thickness limited focal length, and perhaps wide lenses are favored by customers as well. Then came iPhone 7 Plus. The dual camera system has significant implications for the iPhone as a photographic tool. I was not sampled an iPhone 7 Plus for this article. Comparison photos were taken using a camera set to 28mm and 56mm equivalent focal lengths.

Previously the iPhone had a significant limitation as a camera. It was wide angle only. Some marvelous photos are taken with a wide lens; many are not. According to ExploreCams the most common focal length used to take photos with DSLRs is 50mm. The most commonly used prime lens in DSLR systems is a fast 50mm. This is not an accident. 50mm is a well-placed compromise between wide and narrow focal lengths. It’s a very “human size” lens in terms of field of view, and it lets you isolate subjects effectively. Just as with 35mm in the first iPhone, it’s no surprise that Apple picked something around 50mm for their longer lens.

La nuova fotocamera funziona peggio in scenari a bassa luminosità, e in generale risulta meno stabile. Però funziona meglio nei ritratti e, assieme alla fotocamera da 28mm, permette all’iPhone di generare una mappa di profondità di una foto: essendo le due lenti a pochi millimetri di distanza fra loro, vedono una scena da una prospettiva leggermente diversa. L”iPhone può quindi sapere cosa si trova davanti e cosa dietro.

Apple usa per il momento questa capacità solo per l’effetto bokeh, ma secondo Ben Thompson è il primo tassello per una fotocamera più avanzata, che apra scenari più interessanti nella realtà virtuale e aumentata:

Bokeh, though, is only the tip of the iceberg: what Apple didn’t say was that they may be releasing the first mass-market virtual reality camera. The same principles that make artificial bokeh possible also go into making imagery for virtual reality headsets. Of course you probably won’t be able to use the iPhone 7 Plus camera in this way — Apple hasn’t released a headset, for one — but when and if they do, the ecosystem will already have been primed, and you can bet FaceTime VR would be an iPhone seller.


Il presunto iPhone 7 Plus e tutti gli altri iPhone


Il presunto iPhone 7 Plus e tutti gli altri iPhone

Austin Evans confronta un iPhone 7 Plus (un clone basato sui rumors) a tutti gli altri iPhone.

(Via Melamorsicata)


Apple ancora non ha capito come usiamo la fotocamera dell’iPhone

Le novità annunciate al WWDC relative alla gestione delle foto su iOS sono apprezzabili ma, come scrive The Next Web, non risolvono il problema che molti di noi hanno nella gestione della nostra libreria fotografica. Apple ancora la tratta come una collezione di momenti memorabili, unici, speciali e belli da rivivere, ma la realtà è che per molti di noi questi (rari) momenti sono sommersi dall’uso quotidiano che facciamo della fotocamera: per prendere un appunto, per ricordarci di un oggetto che abbiamo visto in un negozio, per salvare uno scontrino, etc.

Usiamo la fotocamera non solo per catturare un episodio da ricordare ma anche per catturare informazioni — perché se è vero che ci sono app specifiche che ci aiutano a farlo, la fotocamera è il modo più immediato di appuntarsi qualcosa.

Come suggerisce The Next Web, sarebbe bello se Apple ci aiutasse a organizzare questa collezione disordinata di appunti che si mischia assieme alle foto — categorizzandoli (così come offre il riconoscimento facciale, perché non offrire un riconoscimento delle ricevute, dei biglietti da visita, di fogli e post-it, etc.) o aiutandoci a cancellarli dopo un certo tempo:

I’d like it if Apple would add some actual intelligence to how it handles photos. All optional, of course. As soon as you take a photo the camera could detect what kind of photo it is and label it as ‘Receipts’, ‘Notes’ or ‘Expire after 7 days’. This could be a pop-up that would float there over the photo you just took. With one finger you can confirm or change a label, or just ignore it when it is right.


L’app di Google per trasformare le Live Photos in GIF


L’app di Google per trasformare le Live Photos in GIF

Non fa solo quello però: le stabilizza anche migliorandole non di poco. Purtroppo non ho modo di testarla — avendo un iPhone 6 che non fa Live Photos — ma stando ai test di The Verge funziona davvero bene. Spiega Google:

We pioneered this technology by stabilizing hundreds of millions of videos and creating GIF animations from photo bursts. Our algorithm uses linear programming to compute a virtual camera path that is optimized to recast videos and bursts as if they were filmed using stabilization equipment, yielding a still background or creating cinematic pans to remove shakiness.

Our challenge was to take technology designed to run distributed in a data center and shrink it down to run even faster on your mobile phone. We achieved a 40x speedup by using techniques such as temporal subsampling, decoupling of motion parameters, and using Google Research’s custom linear solver, GLOP. We obtain further speedup and conserve storage by computing low-resolution warp textures to perform real-time GPU rendering, just like in a videogame.


Come lavora Liam, il distruttore di iPhone

Apple ha dato a Mashable l’opportunità di incontrare Liam, il distruttore di iPhone, da vicino. Liam è dotato di 29 braccia robotiche, ciascuna specializzata nello smantellare una specifica parte dello smartphone:

Liam completes an iPhone disassembly process every 11 seconds, with dozens running through the system at all times. About 350 units are turned around each hour, equivalent to 1.2 million iPhones each year. Apple wouldn’t say when Liam started its work, but emphasized the project is still in the research and development stages.

As of right now, the company puts Liam to work Monday through Friday — it gets the weekend off.

Essendo ottimizzato per uno specifico device, Apple è al momento in grado di sfruttare Liam solo per gli iPhone 6s.


800 persone lavorano alla fotocamera dell’iPhone

La CBS ha dedicato una puntata del suo 60 minutes a Apple. Fra i dettagli rivelati, la dimensione del team che lavora alla fotocamera dell’iPhone: 800 persone.

 Apple now says there are 800 people solely dedicated to working on the iPhone’s camera. That team of “engineers and other specialists” is led by Graham Townsend, who took Rose on a tour of the camera testing lab.

“There’s over 200 separate individual parts” in the iPhone’s camera module, Townsend said. Then he demonstrated how Apple simulates various conditions to test out the camera’s performance, from sunsets to lousy indoor lighting. “We can simulate all those here,” Townsend said. Apple’s competitors certainly conduct many of those same tests, but the sheer size of Apple’s camera team shows you how high up on the priority list it’s risen. Apple has built entire ad campaigns around the iPhone’s camera, and always makes it a point to highlight improvements with each new iPhone revision.


Forevery: Google Photos per la libreria fotografica dell’iPhone


Forevery: Google Photos per la libreria fotografica dell’iPhone

A pochi minuti dall’installazione di Forevery, già mi sento di raccomandarla. Forevery è Google Photos per la libreria fotografica dell’iPhone: un’applicazione che aiuta a cercare e trovare le fotografie scattate, tramite l’API di Clarifi per il riconoscimento visivo.

L’applicazione divide le fotografie in varie macrocategorie — persone, luoghi, posti — ciascuna con all’interno album più specifici. Col tempo, potete insegnare all’algoritmo a riconoscere persone specifiche, paesaggi o oggetti. Permette anche di ritrovare le proprie foto cercandole a parole, tramite tag associati automaticamente — ad esempio, sunset dovrebbe restituirvi tutte le originalissime foto di tramonti che avete scattato.

(Non ho idea di come si comporti dal punto di vista della privacy, suppongo però solo i metadata associati a un’immagine vengano caricati siccome il processo iniziale di setup si è rivelato piuttosto veloce)


L’iPhone, spiegato facile


L’iPhone, spiegato facile

Nei giorni scorsi è uscito Thing Explainer, il nuovo libro di Randall Munroe (lo stesso dietro a xkcd) dedicato a spiegare le cose complesse in termini semplici, adoperando solamente i 1.000 vocaboli più comuni della lingua inglese.

Fra le cose spiegate, c’è l’iPhone (hand computer, lo chiama il libro).


Apple rimuoverà l’entrata per le cuffie dall’iPhone?

Si mormora Apple abbia intenzione di rimuovere, dal prossimo iPhone, l’entrata per le cuffie — che si collegherebbero all’iPhone, di conseguenza, o tramite la porta Lightning o via bluetooth. Delle cuffie con porta lightning esistono di già, ed è probabile che tutte le altre acquistate prima, o che non si adegueranno, potranno fare uso di un adattatore venduto a caro prezzo da Apple.

Quest’intenzione, venendo da Apple, non stupisce troppo. Scrive Gruber:

This would be a totally Apple-y thing to do. The standard headphone jack is old (ancient, really), thick, and deep. The only thing good about it is compatibility with existing headphone, and “compatibility with old stuff” is never high on Apple’s list of priorities.


Sei anni dopo, e 45 “continua” dopo


Sei anni dopo, e 45 “continua” dopo

Appena acceso un nuovo iPhone, ci sono un paio di cosette da impostare e decisioni da prendere. Ai tempi dell’iPhone 3GS, sei anni fa, le schermate di onboarding erano sei: una volta completati questi sei passaggi l’utente era pronto ad utilizzare l’iPhone.

Oggi, come fa notare questa immagine di Luke Wroblewski, i passaggi prima di poter usare il dispositivo sono diventati 45.


Come rimuovere le sezione delle notizie da Spotlight

Spotlight è (in teoria) diventato più intelligente con iOS 9. Dovrebbe contenere dei risultati proattivi, suggerirmi applicazioni e contatti per me rilevanti al momento in cui ne faccio uso. Ottimo, uh? Non fosse che, oltre a cose utili, qualcuno a Apple ha deciso che nei risultati di ricerca di ogni singola ricerca ci sia anche spazio per delle notizie; un paio di titoli e anteprime. La metà inferiore dello schermo è solitamente occupata da headline di quotidiani, suggerimenti di articoli che dovrebbero essere a me rilevanti ma in realtà mi annoiano e basta — sto per fare una ricerca, che c’entrano?

Probabilmente avete provato a disattivarli. Probabilmente, siete andati in:

Impostazioni > Generali > Spotlight Search

E avete creduto di esservene liberati disattivando News fra le innumerevoli opzioni, no? Senza alcun risultato, invece, purtroppo :(

Be’, non disperate. In realtà quelle notizie si possono rimuovere, ma da disattivare non è News. Apple ha deciso di chiamarle con il meno ovvio, opaco, “Spotlight Suggestions”. Disattivando queste ultime le notizie se ne vanno.

Lo spazio è liberato, gioiamo assieme.


16GB = cattiva esperienza d’uso

L’iPhone 6s più economico sarà da 16GB, e il fatto che tuttora Apple produca un iPhone da 16GB (saltando il taglio da 32GB, e passando invece direttamente a 64GB) è una cosa di cui rammaricarsi.

David Smith:

In the end Apple has decided to continue offering a product that will almost inevitably fail their customer at some point, and potentially fail them at a moment of deep personal importance. That makes me sad, and as someone who makes my living riding their coattails, worried about the long term effects of this short term thinking. Maybe it is just sentimentality but those aren’t the priorities that I think Apple stands for.


Non ne hai avuto abbastanza?

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